Entrevista con Ricardo José Salas, secretario de Minería de Salta

“Salta tuvo un 46% de incremento en la generación de empleo directo por la minería”

Ricardo José Salas es, desde 2007, el secretario de Minería de la provincia de Salta. Es licenciado en Ciencias Geológicas por la Universidad Nacional de Salta y ha estado ligado al gobierno de su provincia desde 1974, siempre en temas relacionados con la Minería.

Salta resultó ser, según el último estudio anual realizado por el instituto Fraser, la provincia más atractiva del país para realizar inversiones mineras y obtuvo el puesto Nº 55 a nivel mundial, entre 93 jurisdicciones. El informe surge de su encuesta anual sobre la actividad, que fue respondida por 802 empresarios de distintos países del mundo. Según este estudio, Salta resultó la número uno en Argentina, y obtuvo el puesto 55 entre las 93 jurisdicciones de todo el mundo que fueron estudiadas, superando incluso a Perú y Brasil. En esta extensa entrevista, Salas hace un repaso sobre la minería en Salta y nos cuenta sus previsiones para los próximos años en un lugar que crece con pasos de gigante.

- ¿Qué perspectivas existen con relación la actividad minera en la provincia de Salta para los próximos tres años?

- Se espera un amplio crecimiento de la actividad, principalmente a través del desarrollo de los proyectos mineros más avanzados, que permita a la provincia contar con los primeros proyectos de litio y metalíferos en producción.

En este sentido, la Secretaría de Minería se propuso para los próximos 3 años los siguientes objetivos tendientes a la consolidación de la actividad en Salta:

  • Insertar a la actividad minera como una de las actividades que permita dinamizar el desarrollo económico de la Provincia.
  • Generar el crecimiento económico sustentable del departamento Los Andes y demás departamentos, de acuerdo a los recursos mineros detectados y evaluados, propiciando la instalación de Plantas de Beneficio y transformación de la materia prima en sus territorios.
  • Promover el estudio de todos los recursos mineros potenciales existentes en cada uno de los departamentos que integran el territorio de la Provincia a efectos de definir sus posibilidades de desarrollo en conjunción con los intereses de sus comunidades.
  • Generar empleos genuinos en forma directa e indirecta a través de una sustentable actividad productiva y/o exploratoria que permitan obtener valores de desocupación cero en los Municipios donde la minería es su principal actividad.
  • Promover una mayor presencia territorial e integración con otras actividades productivas para favorecer el desarrollo de los servicios mineros locales fomentando un mayor beneficio socio económico dado el gran efecto multiplicador que produce la minería.

- ¿Cuál es la visión exportadora de Salta como provincia minera?

- Las exportaciones de productos mineros con valor agregado vienen creciendo considerablemente y se estima alcanzar en un futuro próximo un volumen y monto de las exportaciones que ubicará a Salta entre las de mayores aportes al entrar en producción yacimientos de minerales de oro, plata, cobre, litio y potasio, estimándose las mismas en los U$S 600 millones. Durante el año 2011 se exportaron minerales de nuestra provincia en el orden de los U$S 82 millones.

- ¿Qué tasa de crecimiento experimentó la minería salteña en los últimos años?

- En los últimos años la actividad minera salteña reflejó un crecimiento que se pudo corroborar a través del análisis estadístico anual que realiza esta Secretaría y que reveló un mayor crecimiento minero durante los últimos años. Dicho estudio reflejó, en cuanto a las superficies acumuladas concedidas para trabajos mineros, un crecimiento del 106,7% durante el período 2008-2011 en comparación del periodo 2000-2007, pasando de 2.304.828 Has. a 4.765.569 Has. Descontando las hectáreas caducadas en los últimos tres años, la provincia tiene en vigencia una superficie de 3.537.793 Has. entre cateos, minas y canteras. A su vez, entre el año 2008 y el 2011 se registraron 1.064 solicitudes nuevas.

Respecto a las inversiones proyectadas para exploración minera, la provincia experimentó en el año 2011 inversiones que superan los $ 300 millones en comparación con los 100 millones de pesos registrados en el año 2010.

En cuanto a las exportaciones, se evidenció un aumento del 15% durante el 2011 (U$S 81.777.032), en comparación con lo exportado durante el 2009 (U$S 71.071.572).

El Canon minero reflejó un incremento del 188% con $ 3.209.000 en comparación con el año 2007. En tanto que las regalías, en el mismo período, aumentaron un 134% con $ 877.601.

- ¿Cuáles son las ventajas que ofrece el territorio salteño para la actividad?

- El crecimiento experimentado por la provincia en materia minera estuvo estrechamente ligado a las atractivas condiciones que ofrece Salta al inversor, y que refuerzan su tradición minera.

En primer lugar, y tal como lo manifestó en distintas oportunidades el Gobernador Juan Manuel Urtubey, se garantiza la inversión y el pleno cumplimiento de los derechos y obligaciones establecidas en la legislación minera vigente. Esto es posible gracias al adecuado marco legal de la concesión minera provincial definido por la permanencia de las instituciones y un claro procedimiento ágil y desburocratizado en su gestión, por medio de la Autoridad Concedente (Juzgado de Minas) dependiente del Poder Judicial y la Autoridad Técnica Ambiental (Secretaría de Minería) dependiente del Poder Ejecutivo, que permiten consolidar de manera transparente e inequívoca la propiedad minera dentro de un Orden Jurídico que da garantía a la inversión y asegura el pleno cumplimiento de las obligaciones establecidas

En segundo lugar, la provincia posee una excelente ubicación geográfica que cuenta con vías de comunicación carreteras y ferroviarias que unen las Costas del Atlántico y del Pacífico. Limita con tres países (Chile, Bolivia y Paraguay) y seis Provincias (Jujuy, Catamarca, Tucumán, Santiago del Estero, Chaco y Formosa). Posee modernos sistemas de telecomunicación, aeropuerto internacional y disponibilidad energética de gas natural, combustibles, electricidad y alternativas de energía no convencional (geotérmica, eólica, solar).

Salta también dispone de recursos humanos con excelente adaptación a la actividad productiva como así también la existencia de centros de formación Universitaria estatal y privada de excelente nivel, que permiten disponer de profesionales y técnicos altamente capacitados para satisfacer las necesidades del Capital Humano que puedan requerir las empresas y el Estado para el desarrollo de la actividad en sus distintas etapas.

Otra ventaja con la que contamos son las posibilidades de integración con otras actividades como las energéticas; agrícolas; ganaderas, industriales y de la construcción son verdaderas alternativas para desarrollar en un muy buen clima laboral las actividades dentro de una amplia diversificación productiva.

- Socialmente, ¿cómo ha contribuido la minería en los pobladores cercanos a los yacimientos?

- El principal beneficio percibido por los pobladores de la Puna salteña fue la amplia disminución del desempleo, llegando a índices de 0% en localidades como Tolar Grande y Olacapato, variando según la época estacional que determina una mayor o menor intensidad de trabajo.

El crecimiento de la actividad minera desempeña un papel muy importante en los territorios de economía deprimida, y en la vida de los habitantes, como generadora de empleo e ingresos genuinos en las comunidades en las cuales lleva a cabo sus tareas. En este sentido, para que la actividad minera genere más beneficios para una mayor cantidad de personas, y que estos perduren más allá del proyecto minero, se coordina entre las empresas y las comunidades una cultura de integración y complementación. En este sentido, se acordó con la Cámara de la Minería un trabajo integrado para una relación empresa comunidad que sea de respeto mutuo y de integración con las comunidades sobre todo al iniciar sus proyectos, lo que demanda contar con diagnósticos claros y precisos acerca de la misma y su entorno, conociendo a los actores involucrados, los antecedentes , sus valores, su grado de desarrollo, su forma de comunicarse, sus problemas cotidianos, su accionar con el medio ambiente y sus expectativas actuales y futuras a los efectos de evitar conflictos en beneficio de todas las partes involucradas.

En nuestra Provincia los municipios de San Antonio de los Cobres y Tolar Grande serán los más inmediatos favorecidos en el mejoramiento de sus indicadores económicos y sociales dado que los principales proyectos de inversión y desarrollo se ubican dentro de sus respectivas geografías razón por la cual nos encontramos abocados a acelerar la capacitación de las personas allí radicadas para su rápida inserción laboral en los proyectos que se encuentran en distintas etapas de ejecución.

- ¿Cuánto empleo genera la actividad minera en Salta?

- Entre 2008 y el 2011, la provincia reflejó un incremento del 46% en cuanto a empleos directos generados por la actividad: En el 2007 se registraron 1.598 puestos de trabajo directos, mientras que en el 2011 la cifra ascendió a 2.341.

Uno de los aspectos más importantes respecto a la contratación laboral minera, además de los altos salarios que ofrece y contrataciones que cumplen con todos los requerimientos legales, es el trabajo indirecto que genera, a saber, uno de los más altos entre las actividades productivas. En este sentido, la provincia registró en el 2011, entre empleos directos e indirectos, 11.705 puestos de trabajos relacionados con la minería.

- ¿Qué apoyo recibe la actividad de parte del gobierno provincial?

- El gobierno de la Provincia entiende que para lograr el desarrollo minero y su diversificación resulta necesario consolidar las decisiones políticas estableciendo pautas claras que contribuyan de manera sustancial a fijar un rumbo preciso hacia el crecimiento de las economías de las zonas donde la minería es su principal actividad. Para ello, el Gobernador Juan Manuel Urtubey acompaña al sector con la ejecución de políticas compartidas para alcanzar en el menor tiempo la disponibilidad en las regiones mineras de los insumos energéticos, viales, comunicaciones, relaciones con la comunidad que aseguren un negocio rentable a los inversores y los beneficios para la comunidades donde se realicen.

- ¿Qué previsiones de inversiones existen actualmente?

- En cuanto al desarrollo que se espera para los próximos años, la previsión de inversiones mineras para Salta es importante estimándose las mismas hasta el 2015 en el orden de los U$S 500 millones.

Entendemos que la minería como oportunidad de desarrollo debe activarse en el momento preciso en que los minerales son demandados por los mercados y en el que las reservas pueden ser tecnológicamente explotadas razón por la cual es imprescindible contar previamente con las reservas medidas. Por esta razón llevamos adelante acciones para incentivar y acelerar las inversiones en los trabajos exploratorios de las empresas que le permitan definir el negocio minero en el menor tiempo y propender a lograr el mayor efecto multiplicador dentro de la economía.

- ¿Qué considera que le falta a la política minera de Salta?

- El desarrollo minero de Salta es una verdadera “Política de Estado” por lo que solo se hace necesario consolidar la infraestructura energética y las comunicaciones vial tanto en lo que compete a la ruta nacional Nº 51 como a la recuperación del ramal C-14 a lo que se agrega la ejecución y mejoramiento de toda la red de caminos mineros que permitan colocar los productos de manera eficiente y competitiva y para lo cual se trabaja de manera conjunta con todos los organismos públicos y empresas privadas para alcanzar en el menor tiempo dicho objetivo.

- ¿Cuáles son los recursos más promisorios en la provincia?

- La minería provincial esta principalmente vinculada con la explotación de minerales no metalíferos, donde se destacan los boratos y sus derivados, los que son exportados a los cinco continentes. Con orgullo, podemos decir que la provincia de Salta cuenta con uno de los reservorios de hidroboracita más grande del mundo. A ellos se incorporaran las producciones de minerales de litio ya sea como cloruros o carbonatos, cuyas materias primas se ubican en las salmueras del Salar del Hombre Muerto situado en el limite entre Catamarca - Salta y en el Salar del Rincón del departamento Los Andes, existiendo presencia de este recurso en prácticamente todos los salares del territorio provincial los que hoy son objeto de importantes trabajos exploratorios tendientes a definir su verdadero potencial.

No obstante esta identificación, y en función de la diversidad de estudios prospectivos efectuados a través de entidades oficiales y privadas, se dispone de información geológico minera de base suficiente para asegurar la existencia de un potencial de minerales metalíferos (cobre, oro, plata, uranio, tierras raras entre otros) , no metalíferos ( sulfatos, cloruros y carbonatos de sodio, azufre, boro, diatomeas, etc.), y rocas de aplicación (calizas, perlitas, mármol ónix, etc.) que esperan la inversión privada para su definición económica y puesta en producción.

Orientados por esta información algunas empresas mineras internacionales iniciaron trabajos de prospección - exploración en algunos de los prospectos conocidos y en nuevas áreas por ellos reconocidas lo que ha permitido definir proyectos que ya cuentan factibilidad económica para su construcción.

 

- ¿Qué significa para la minería de Salta que la provincia haya sido elegida como sede para la próxima edición de Argentina Mining 2012?

- La posibilidad de poner en escena todo el potencial minero de nuestra provincia durante la próxima edición de Argentina Mining lo que es de significativa importancia para nuestro gobierno dado que los trabajos exploratorios y las inversiones que se llevan a cabo colocan a Salta como una de las provincias con mayor expectativas mineras dentro de un orden jurídico que da seguridad para su desarrollo lo cual esta confirmado en el último informe del Instituto Fraser de Canadá.

- ¿Cómo imagina la actividad minera de Salta en 2020?

- El estado actual de los trabajos exploratorios nos permiten asegurar que para el 2020 Salta tendrá en las actividades minera uno de los parámetros mas importantes de su crecimiento economico lo que se verá reflejado en una fuerte exportación de minerales con valor agregado a todos los continentes y en donde se destacarán las producciones de minerales de oro, plata cobre y litio que se sumarán a los minerales de boro con que hoy se consolida la actividad productiva.

 


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