Salta, una de las provincias mineras más pujantes de la Argentina, viene mostrando interesantes crecimientos de inversión, exploración y exportaciones en una actividad que año tras año se muestra como la nueva frontera de la minería argentina.

Principalmente existen tres grandes recursos en la provincia. El uranio, el litio y la plata, aunque también hay potencial para la explotación de oro. Actualmente, están instaladas varias empresas mineras, como por ejemplo, ADY Resources Limited, Ekeko, Lithium One, Orocobre, South American Salars, Silver Standard, Minera Exar, Compañía Minera Solitario, Latín American Minerals, Mansfield Minerals, Rodinia Minerals, Bolera, Potasio y Litio de Argentina, Salta Exploraciones, Incahuasi Exploraciones , Terreno Resources Corp, Cardero, BHP Billiton, Surminera, Minera El Toro SA, Lumina Copper, Uramerica, Industrial Minerals Group, Geotermia Argentina, Colque Exploraciones, Teck,  entre otras.

El territorio de la Provincia de Salta presenta variados ambientes geológicos con interesantes perspectivas para el descubrimiento de minerales metalíferos, no metalíferos y rocas de aplicación.

Hasta 2007, la minería de Salta arrojó más de US$ 100 M anuales por exportaciones, cánones, tasa retributiva y regalías. Mientras que también aportó más de 50 millones de dólares en exploración directa de proyectos metalíferos, no metalíferos y nucleares. En esa época existían más de 2,4 M de hectáreas cubiertas por propiedades mineras para exploración, lo que representaba un récord del crecimiento del 600% con respecto a 2005.

Pero fue en 2010 cuando la minería salteña dio el gran salto. La Secretaría de Minería de Salta presentó recientemente un informe sobre la actividad en el territorio provincial. Allí dio cuenta del firme propósito de basar la actividad atada al marco normativo existente para propiciar la producción de los minerales de manera sustentable y con inclusión social. En este sentido, la radicación de nuevos emprendimientos estimula el crecimiento de regiones de economía deprimida, como lo es el caso del departamento Los Andes, captando toda la mano de obra disponible y dotando de valor agregado a las materias primas minerales de esa región.

Durante el período 2008-2011 se han capacitado a 1.410 pobladores de la provincia sobre: Minería y Medio Ambiente, Corte y Pulido de Rocas, Control de Áridos, Técnicas en el muestreo de agua y fiscalización ambiental, Higiene y Seguridad, Albañilería, Electricidad, Minería Turística, y Voladura y Perforaciones de rocas, entre otras temáticas.

A través de estas capacitaciones se buscaba ofrecer mayores y mejores oportunidades laborales a la población y a los inversores contar con mano de obra capacitada en la zona donde se radiquen.

En este contexto, la actividad minera se erige como uno de los pilares de la economía provincial, con una más justa distribución de la riqueza.

Los recursos

Las salmueras de los Salares de la Puna revisten un gran interés para diversas empresas que están realizando intensas actividades de prospección con el uso de métodos geofísicos y de exploración profunda controladas en cada uno de estos ambientes.

El litio se ha convertido, con el avance tecnológico, en un elemento esencial para el desarrollo de energías limpias en la producción de baterías tanto para el uso en equipos electrónicos como para la nueva acumulación energética de los automotores eléctricos.

En este marco, la compañía ADY Resources Limited concluyó la construcción de una planta industrial en el Salar del Rincón para la producción anual de 2.000 ton.  de carbonato de litio, proyectando para los próximos años una producción de más de 50.000 toneladas-año.

Para lograrlo, la empresa tiene previsto iniciar la construcción modulada de una nueva planta, acorde a la magnitud del requerimiento de los futuros mercados, a lo que sumará una planta de producción de sulfato de sodio y otra de ácido bórico.

En cuanto a la exploración por minerales de litio, la empresa Ekeko realiza trabajos de sondeos profundos en el salar de Pozuelos con ensayos de salmueras en laboratorio y en planta piloto, al igual que las empresas Lithium One, Orocobre, South American Salars, Minera Exar, Compañía Minera Solitario, Latín American Minerals, Rodinia Minerals, Bolera, Potasio y Litio de Argentina, entre otras.

Por su parte, el proyecto subterráneo de plata-plomo-zinc, de Golden Minerals en El Quevar, avanza positivamente de acuerdo al programa propuesto, se encuentra en plena construcción y se estima que, luego de realizar las evaluaciones correspondientes, entre en la etapa de producción en 2012.

Actualmente, construye el túnel de exploración y ejecuta un nuevo programa exploratorio que incluye 48.000 metros de perforación. A este crecimiento se sumará el proyecto de oro de la empresa Mansfield Minerals que anunció positivos resultados en las etapas de prefactibilidad y factibilidad, estimando una producción anual promedio de 161.000 oz de oro en los primeros cinco años, a partir de su puesta en producción, prevista para los próximos años, con un costo de US$ 373/oz sin incluir impuestos y con una inversión de US$ 213M.

Además, otros proyectos que avanzan positivamente son: Diablillos, de plata-oro, operado por la empresa Silver Standard Resources Inc.; Regulus Resources Inc. que programó para este año la ejecución de 15.000 m de perforaciones en su proyecto Río Grande; y Lumina Copper con un programa de estudios geofísicos y ejecución de 43.000 m de perforación en su proyecto Taca Taca por minerales de cobre, molibdeno, oro.

El informe de la Secretaría de Minería de Salta estima que para 2011 la ejecución, en la provincia, de más de 130.000 m de perforaciones, lo que constituye un record histórico en trabajos de exploración profunda.

En cuanto a la producción, se destaca que durante 2010 los minerales salteños recuperaron su volumen con un incremento de más del 57% correspondiendo una producción de 374.379 ton., comparadas con las 238.185 ton. producidas en 2009. Además, el año pasado se incrementó la producción de minerales de boro en un 94,39% con 316.987 ton., las cuales se habían reducido en 2009. Asimismo, se destaca el incremento en la producción de ulexita en un 376% e hidroboracita y tincal en un 100% y 99,2% respectivamente.

Inversiones

En cuanto a las inversiones, durante 2010 superaron los $100 M y en 2011 superarán los $150 M, de acuerdo a los trabajos exploratorios que se intensificarán este año. También se estiman inversiones del orden de los US$ 500 M para los próximos tres años, teniendo en cuenta la etapa en que se encuentran los proyectos de Rincón, Quevar, Lindero y Diablillos, y los que se actualmente están en etapa de exploración avanzada, sobre todo en los salares por minerales de litio, potasio y sulfato de sodio principalmente.

Los empleos directos que genera la actividad se incrementaron en 2010 un 46% en comparación con el año 2007, acumulado desde el 2008-2011, al registrarse 2.341 empleos directos, lo que significa un total de 11.701, empleos teniendo en cuenta los empleos indirectos que genera la actividad.

La Secretaría de Minería tiene como objetivo lograr la desocupación cero e incorporar toda la mano de obra disponible en el departamento que aloja la mayor cantidad de depósitos, que es el departamento de Los Andes. Un ejemplo de ello es el Municipio de Tolar Grande, que actualmente no registra mano de obra desocupada.

De acuerdo al padrón minero actualizado a marzo de 2001 por la Secretaría de Minería, se registran en la provincia, para el desarrollo de actividades mineras, 3.263.783,5 hectáreas cubiertas, en las que se desarrollan trabajos de prospección, exploración y extracción. De dicha superficie, cerca del 56% corresponde a concesiones de minas metalíferas y no metalíferas, el 44% a permisos temporarios para prospección exploración (cateos); y el 0,25% a canteras. Del total de la superficie concedida cerca del 70% se ubica en el departamento Los Andes, constituyendo la principal región minera de la provincia.

Exportaciones

Las exportaciones de minerales de Salta crecieron en volumen durante 2010 un 14,3% con 106.931 toneladas respecto a las 93.546 ton. para igual período de 2009.

En cuanto al monto de las exportaciones en valor FOB, en 2010 se percibieron US$ 71.071.572, lo cual demuestra un crecimiento del 18,5 % con respecto a 2009.

Las exportaciones tienen como destino 42 países de los cinco continentes y principalmente están referidas a minerales de cloruro de litio, ácido bórico, hidroboracita, colemanita, bórax decahidratado, bórax pentahidratado, bórax anhidro, octoborato de sodio, ulexita anhidra y perlita.

En 2010, el mayor crecimiento en volumen se produjo para el cloruro de litio con un 57,45%, en comparación con el año 2009; le siguen en importancia el octoborato de sodio con un 49,90%; ulexita anhidra con un 33,36%; tetraborato de sodio con un 24,09%, bórax pentahidratado con un 17,41%, disminuyendo en volumen solamente el bórax anhidro en un -22,50%.

En cuanto a los montos exportados lo lideran el cloruro de litio con US$23.853.232 seguido por el ácido bórico con US$ 23.156.542; hidroboracita con US$ 6. 244.261; octoborato de sodio con US$ 4.247.317 entre otros.

Canon y regalías

Durante 2010 se percibieron $2.892.690 en concepto de canon minero, lo cual demuestra un crecimiento del 160% respecto a los $1.113.415 percibidos en 2007 y un crecimiento del 11% respecto a 2009.

Estos datos reflejan que un mayor número de pertenencias mineras pagaron esta condición de amparo en 2010 por sus concesiones y principalmente al incorporarse el mineral de litio en las propiedades por sales de litio ubicadas en los salares.

En concepto de regalías mineras se percibieron en 2010 $766.412 lo que significa un 102% de incremento respecto a lo abonado durante 2009, evidenciando una mayor producción de minerales no metalíferos registrada en nuestro territorio y en la región.

Argentina Mining 2012 se desarrollará en Salta

Argentina Mining anunció nueva sede para la IX Convención Internacional sobre Oportunidades de Negocios en Exploración, Geología y Minería: Argentina Mining 2012, que se realizará en esta ocasión en una nueva sede, la Ciudad de Salta, del 4 al 6 de septiembre.

Las convenciones Argentina Mining comenzaron en 1996 en la ciudad de Mendoza. A partir de 2006 la Convención se hizo itinerante, con actividades conjuntas entre San Juan y Mendoza, para pasar en 2010 a ser realizada íntegramente en San Juan.

"Salta. La próxima frontera de la minería argentina", es el lema elegido por los organizadores. "Salta ha contado con actividad minera desde hace muchos años. Sin embargo, en años recientes, la cantidad de proyectos y empresas se ha incrementado de manera exponencial. Actualmente cuenta con una importante producción de minerales industriales, principalmente boratos y litio; docenas de empresas mineras están activamente explorando oro, cobre, plata y litio, tales como Lithium One, Silver Standard, Lumina Copper, Lithium Americas, Regulus Resources, Cascadero Copper, entre otras. Más aún, El Quevar de Golden Minerals, se encuentra en plena construcción –prevé su primera producción para 2012- y Lindero de Mansfield Minerals, está a la espera de autorizaciones ambientales para iniciar su construcción. Ambos proyectos prevén la inversión de al menos 320 millones de dólares. Al mismo tiempo, la provincia está seriamente impulsando la ampliación y mejoramiento de la oferta de proveedores locales para atender los requerimientos de una actividad en pleno desarrollo y crecimiento", subrayaron.

“Argentina Mining, como su slogan recita, fue creada para expandir las fronteras de la oportunidad. Fieles a este concepto, elegimos Salta porque creemos que es la próxima frontera de la minería argentina: su potencial está en ciernes y queremos ser el catalizador.”, manifestó Paola Rojas, Gerente de Argentina Mining.

La última edición de Argentina Mining significo para la provincia de San Juan un impacto económico cercano a los $3 M, y para el país en su conjunto la cifra asciende a los $10 M, medido a través de diferentes indicadores referidos al turismo, movimientos de los asistentes, así como a proveedores que participaron directa o indirectamente en la realización de la convención.

“Después de más de 4 años de insistencia e invitaciones, la Cámara de la Minería de Salta saluda a los organizadores de la Conferencia Internacional Argentina Mining y recibe con beneplácito la decisión de aceptar la invitación de la provincia de organizar el próximo evento Argentina Mining 2012 en Salta. No hay dudas que esta decisión no sólo obedece a la buena hospitalidad salteña y sus paisajes mágicos sino que significa el reconocimiento de la comunidad minera internacional a una provincia que ha sabido mantener una política firme y estable durante más de una década y en donde la articulación público-privada fue la clave para la defensa del sector minero que hoy comienza a dar sus frutos.

Las empresas mineras radicadas en Salta hacen extensiva esta invitación a todas las empresas del sector para que se sumen a este evento que sin dudas será de gran provecho”, afirmó Facundo Huidobro, Presidente de la Cámara de la Minería de Salta.




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