La minería argentina continua creciendo y se está convirtiendo en un sector dinámico, un motor de desarrollo genuino y sustentable. El enorme potencial geológico del país comenzó a despertar hace 15 años y sigue en ascenso. Estadísticas oficiales estiman que aproximadamente el 75% del país aún no ha sido explorado.

Durante los 90 el establecimiento de un nuevo marco legal facilitó la inversión de más de US$ 4.000 millones. Anualmente desde entonces se incrementó sin precedentes la producción y exportación de minerales. Yacimientos de clase mundial entraron en operación: Bajo de la Alumbrera (cobre y oro), Cerro Vanguardia (oro y plata), y Salar del Hombre Muerto (litio) se unieron a las minas existentes; Farallón Negro (oro y plata), Andacollo (oro), múltiples yacimientos de boratos (como Tincalayu) y Mina Aguilar (plata, zinc y plomo), esta última en operación desde 1936. En 2005, Veladero (oro) también comenzó su producción en la prolífera provincia de San Juan y en 2007 lo hizo San José (oro, plata y cobre) en Santa Cruz.

Más recientemente, durante 2008 y 2009, Pirquitas (plata, estaño), Manantial Espejo (plata, oro), Gualcamayo (oro, plata) y Sierra Grande (hierro) entraron en operación, con una inversión combinada de más de US$ 550M; Casposo (oro y plata), se unió a ellas en 2011, con unos US$ 115M. Pascua Lama (oro), el primer proyecto bi-nacional, comenzó su construcción en 2009, con una inversión superior a los US$ 5.000M y Potasio Rio Colorado (sales de potasio) en 2011. Este último se constituirá en la explotación de potasio más importante del mundo, con una inversión estimada de US$ 5.900 millones. Cerro Negro (plata), objeto de una formidable adquisición por Goldcorp en 2010, está invirtiendo US$ 800M en la puesta en marcha.

Otros proyectos factibilizados y/o en espera de definiciones incluyen a Cerro Moro (oro y plata, Extorre), Agua Rica (oro, cobre, molibdeno, US$ 2.000M) y Pachón (cobre, US$ 4.100M), ambas de Xstrata, Lindero (oro y cobre, US$ 220M, Mansfield), Los Azules (cobre, McEwen Mining), Navidad (plata, Pan American Silver).

Al mismo tiempo, la actividad exploratoria continua en diversas partes del país, desde Jujuy hasta Santa Cruz, con depósitos tales como El Altar, Pingüino y Tendal, como así también numerosos proyectos de litio. El nivel de exploración registrado en 2011 superó el millón de metros perforados a lo largo del país.

Para el desarrollo de estos y otros proyectos avanzados, se estiman inversiones potenciales por más de US$ 15.000 millones en el próximo quinquenio. De ellas, el 50% están ya confirmadas y en proceso.

Argentina cuenta con 17 minas en operación de importancia -13 de las cuales metalíferas- y 3 en construcción, producción que excede los 1.6Moz de oro, 19,8Moz de plata y 440,000 Tn de cobre, sumando litio y estaño, entre otros minerales.

En cuanto al panorama empresarial, las estadísticas 2012 son alentadoras. Actualmente, el listado de empresas mineras activas excede las 145 empresas, incluidas grandes firmas como Anglogold, Vale, Rio Tinto, Barrick, BHP Billiton, Xstrata y Teck Cominco, compañías intermedias como Pan American Silver, Hochschild y Silver Standard, y juniors como McEwen Mining, Extorre, TNR Solitario, Mansfield , para nombrar sólo a algunas. Las inversiones provienen principalmente de Canadá, Argentina (a través de empresas estatales, principalmente), Estados Unidos y Australia. Países como Suiza y Sudáfrica tienen una presencia creciente; China, Brasil, Perú y Japón están incrementando su participación.

Ahora bien, la Argentina, se encuentra en una época difícil en términos de macro economía, debiendo afrontar un aumento de gasto público, un panorama inflacionario y un atraso cambiario que genera pérdida de competitividad en algunas industrias. Sin embargo, el país se encuentra en una etapa de crecimiento de la industria minera sin precedentes, con grandes inversiones en proceso y muy buenas expectativas en cuanto a proyectos avanzados con recursos conocidos. Las restricciones a nivel regulatorio y cambiario ciertamente complican la operación de algunos proyectos pero del mismo modo, están despertando el interés de nuevos jugadores –tanto juniors como majors- muchos de ellos con una visión más amplia que incluye el nivel provincial en el análisis, reforzado por la destacada ubicación conseguida en el ranking del Instituto Fraser para 2011.

Argentina ciertamente está llena de desafíos, pero el innegable potencial geológico sumado al crecimiento sostenido del sector garantiza que la minería continuará desarrollándose año a año, aumentando la producción de minerales, la identificación de nuevos proyectos y subsecuentemente requiriendo productos, servicios y recursos humanos.

Imagen: Proyecto Taca Taca, Salta / Taca Taca Project, Salta

© Por Rojas & Asociados, Consultores mineros

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