Entrevista con Favio Casarin, de Silver Standard.

La frase del título, que pareciera de ocasión, es una convicción firme para Favio Casarin, gerente de Relaciones Institucionales de Silver Standard Resources en Argentina. La empresa desarrolla los proyectos Pirquitas en Jujuy y Diablillos en Salta y en esta entrevista Casarin nos cuenta cómo vislumbra la realidad de la minería en general y de la compañía en particular, en tiempos complejos para la actividad dentro del país.



- ¿Cómo avanza la mina en explotación Pirquitas en Jujuy?

- En lo que se refiere a producción, venimos muy bien. El primer trimestre del año arrojó un récord desde que la compañía está operando la mina. Se produjeron 2,2 millones de onzas de plata, representando un 24 % de incremento respecto de igual período del año anterior. También se incrementó la producción de zinc a 3.324.000 lb, un 295% más que en último trimestre del año pasado.

El aumento de la producción es uno de nuestros enfoques para reducir el costo de explotación directa por onza en Pirquitas, y el primer trimestre es un ejemplo de ello. El objetivo es terminar el año con una producción por encima de los 8 millones de onzas de plata.

- ¿Cómo evoluciona la exploración del proyecto Diablillos en Salta?

-Tenemos depositadas en Diablillos muchas expectativas. La compañía ha hecho una gran inversión en exploración con resultados muy satisfactorios, y se está realizando en este momento un estudio sobre la factibilidad económica del proyecto.

Lamentablemente, existe un conflicto limítrofe entre las provincias de Catamarca y Salta sobre la propiedad de Diablillos, y que es por completo ajeno a Silver Standard. Este conflicto llegó a la Corte Suprema de Justicia de la Nación y está produciendo demoras en cuanto a la concreción del mismo. Lo ideal sería que se pongan de acuerdo entre las provincias y no esperar una resolución judicial que puede demorar hasta varios años.

-¿Qué realidad atraviesa Silver Standard en la Argentina?

- La compañía apuesta a seguir en Argentina y no esto no es solo una frase de ocasión. Lo demostramos con hechos concretos: además de nuestra operación en Pirquitas, y el proyecto de exploración de Diablillos, tenemos bases administrativas en las ciudades de Jujuy, Salta y en Buenos Aires. Hemos ampliado nuestro staff de profesionales y estamos evaluando nuevos negocios y probables alianzas inclusive en proyectos de otras provincias.

- ¿Cuál ha sido el impacto social y económico de los proyectos de Silver Standard en la Argentina?

- Tenemos que considerar que Mina Pirquitas se encuentra en el Departamento Rinconada a 335km de la Capital jujeña y a 4.200 metros de altura sobre el nivel del mar. En esta zona prácticamente inhóspita y sin otras posibilidades de desarrollo, realizamos una inversión para poner en marcha este Proyecto de USD 500 millones.

La dotación del personal directo de MPI ronda los 700 Empleados, 521 son de la Provincia de Jujuy, representando el 75% del total de la dotación. A su vez, MPI en forma indirecta le da trabajo en la mina a más de 300 personas de la provincia de Jujuy y de comunidades vecinas que provienen de nuestros contratistas.

Hay otros datos interesantes: en MPI contamos con 1.382 proveedores activos. De ellos 1.290 (el 94%) son proveedores nacionales. Recientemente la Secretaría de Minería ha dictado algunas resoluciones con la finalidad de fortalecer el mercado nacional de proveedores y ha creado la Mesa de Homologación Minera. En este sentido, en MPI venimos trabajando desde antes, y podemos considerarnos pioneros en este tema en la industria minera Argentina, ya que incrementamos las inversiones en las compras de materiales para sustitución de importaciones en más del doble, redujimos las importaciones del 11% al 6%, a casi la mitad en el 2011 y para el 2012 nuestro objetivo es poder mantenernos o reducir nuestro porcentaje de Importaciones en un 5,5%, logrando de este modo una excelente participación del mercado nacional en nuestro universo de compras.

- ¿Qué proyecciones tiene la compañía para los próximos años en el país y a nivel global?

- Nuestras proyecciones en la Argentina ya las he mencionad, pero a nivel global, apostamos al desarrollo de importantes proyectos que tenemos sobre todo en Perú y México. Nuestras exploraciones de los últimos años nos han posicionado como la compañía minera con mayores reservas de plata del planeta.

- ¿Qué expectativas tiene sobre la convención Argentina Mining 2012 a realizarse en Salta?

- Es conocido que Argentina Mining es uno de los eventos mineros más importantes del país y mirado desde el exterior diría que es el principal, pues se refleja en el interés de los inversores extranjeros.

Tengo el honor de que los organizadores me hayan invitado a participar del Comité Consultivo de Argentina Mining 2012, compartiendo el mismo con importantes y prestigiosos referentes de la industria minera. Por lo que venimos tratando en las reuniones del Comité, no me cabe duda de que la próxima edición a realizarse en el mes de septiembre en Salta será una verdadera cumbre minera de Argentina, donde la cita será imprescindible.


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http://www.argentinamining.com/es/la-compania-apuesta-a-seguir-en-argentina