El CEO de Riverside Resources, John Mark Staude, vendrá a la Argentina en octubre próximo para participar como conferencista de la edición 2011 de Latin Exploration, la conferencia que reúne a los principales referentes del sector minero en Latinoamérica quienes buscan descubrir nuevos proyectos y oportunidades de negocios.

En esta entrevista nos cuenta su visión sobre el negocio minero en la región y se explaya sobre lo que hablará en su conferencia: las nuevas estrategias y modelos de negocios en el ámbito de la exploración minera.

-¿Cuáles con las nuevas estrategias/modelos de negocios en el ámbito de la exploración minera?

-La minería y la exploración de minerales están atravesando cambios dinámicos a medida que se destina capital a proyectos mundiales y de Latino América que se caracterizan por ser más innovadores, de alto riesgo y que se encuentran en una fase temprana. No obstante, en aquellas áreas con vistas a una rápida aplicación de capital y obtención de resultados en proyectos confiables, las estrategias empresariales están cambiando y se orientan a temas como la licencia social, obtención de permisos y títulos de dominio, políticas gubernamentales y viabilidad medioambiental. En el pasado, los negocios se enfocaban más en las reservas y los recursos; no obstante, hoy en día, llevar adelante un proyecto minero o de exploración en Latinoamérica implica verse inmerso en factores sociales y políticos y para esto las empresas necesitan contar con propuestas competentes y suficientes para encarar los proyectos.

La licencia social ha pasado a ser un aspecto primordial en el negocio minero. Aquellas estrategias que solían enfocarse en el flujo de caja y el crecimiento económico, hoy deben considerar la aceptación social, las probabilidades de obtener los permisos y estrategias que conduzcan a la comprensión para poder trabajar con todos los accionistas involucrados.

En segundo lugar, un aspecto central de los nuevos negocios son las sociedades y alianzas. Riverside Resources, por ejemplo, ha forjado alianzas con Antofagasta para la exploración del cobre y con Cliff de EEUU en la exploración del hierro. Empresas importantes como Cliffs, Antofagasta, Kinross, BHP y Rio Tinto se han asociado con empresas junior en la etapa de exploración de altor riesgo, ya que las juniors pueden acceder al capital y poseen un enfoque que incentiva el espíritu emprendedor.

Una tercera propuesta consiste en enfocarse en obtener y aumentar el flujo de caja y no en comenzar con el proyecto más grande. Más de 55 nuevas operaciones mineras comenzaron hace 36 meses y más del 50% de las mismas registraron un crecimiento inmediato en 24 meses. Un alza de la tasa de producción es considerado como un factor de reducción de riesgos, y forma parte del capital de exploración.

-¿Qué opina con respecto a la crisis europea y estadounidense y cómo piensa que afectará a la actividad minera?

-La debilidad económica de una recesión secundaria parece bastante certera. Los intentos de inyectar capital mediante el enorme gasto gubernamental y el incremento de la oferta monetaria en Europa y Estados Unidos no han resuelto el problema de fondo: que la mayor parte del mundo occidental está viviendo por encima de sus posibilidades y que, a pesar de que explotamos yacimientos en las Américas, solemos enviar por barco el concentrado de mineral a Asia donde se refina y se transforma en productos que luego compramos en las Américas. La desaceleración financiera está moderando lo que podría ser un mercado de inversiones excesivo.

-¿Cómo afecta la “fiebre del oro” a la industria minera en general?

-El precio del oro ha estado subiendo durante la última década y, a pesar de experimentar periodos cortos de retroceso, la tendencia general no ha cesado. En Riverside, nos hemos enfocado en adquirir una plétora de activos en oro de alta calidad. El mercado alcista continúa fuerte y, particularmente en Argentina y Latinoamérica, esto representa una gran oportunidad para que la sociedad consiga mejoras a largo plazo en infraestructura, estabilidad en los ingresos y recaudación de impuestos aprovechando el alto precio de los commodities en la actualidad y no suponer que esto será la norma en el largo plazo. Dado que el capital está disponible para aquellos países y provincias que faciliten y acepten el progreso y el desarrollo, se verán beneficiados al recibir la mayor parte de las inversiones potenciales. Mediante la coordinación de las comunidades, estas regiones tienen la oportunidad de realizar mejoras que cambien la vida de los ciudadanos. La industria está dispuesta a promover los numerosos commodities que registran valores altos pero, en términos de precios reales, no necesariamente tan altos.

-¿Cuáles son las perspectivas de la actividad minera en Latinoamérica?

-La actividad minera en Latinoamérica es una de las más prolíficas y tendientes al rápido desarrollo de manera socialmente responsable. La diversidad de los países en Latinoamérica y los distintos aspectos políticos, sociales y económicos son temas claves para los emprendimientos mineros. Gracias a la estabilidad relativa, las minas en Latinoamérica cuentan con mayores capitales y registran tiempos operacionales más prolongados que en otras regiones.

En los próximos meses veremos un gran número de operaciones mineras que se acercan a la fase de producción y, siempre y cuando se defina la puja por las regalías en términos concretos, deberíamos poder ver cómo entran rápidamente en producción proyectos clave.

-¿Qué opina de Latinoamérica como región productora de metales?

-Latinoamérica es una región principal en la producción de metales. Las minas se pueden desarrollar rápidamente, se puede conseguir personal técnico calificado y las comunidades saben apreciar el valor que una mina puede otorgar a su comunidad.

-¿Cuál es su previsión sobre el crecimiento de la actividad minera en la región en los próximos años?

-Según mi opinión, como los gobiernos necesitan continuar emitiendo dinero, la demanda de los activos tangibles continuará en alza. El interés creciente en los commodities y el incentivo de capital para encontrar activos valiosos ha hecho que la minería pase a ser un medio prometedor para la preservación de las riquezas. El crecimiento será positivo y continuará expandiéndose siempre que exista capital. Aquellos países y comunidades que acepten y faciliten el acceso a este capital conseguirán trabajo, infraestructura, educación y tendrán la oportunidad de obtener una mejora sustentable para las comunidades y atraer las reservas de capitales extranjeros que podrían usarse para disminuir la deuda pública.

-¿Qué posición piensa que ocupa Latinoamérica dentro del contexto minero global?

-Latinoamérica ha sido un líder minero durante siglos y, siempre que los proyectos tengan un acceso competitivo y mantengan estándares de inversión de capital estable, esta situación debería continuar y podría expandirse ampliamente. Latinoamérica ha dado lugar a muchos descubrimientos donde se registra un boom en exploración en varios países incluyendo Colombia, Argentina, Chile, Brasil, por nombrar algunos. Confío en la capacidad de Latinoamérica de crecer dentro del contexto minero mundial, aunque debemos apreciar la competencia de África, Australia y otras regiones que están creciendo rápidamente.

-¿En su opinión, cuáles son las expectativas de inversión en minería en los próximos años?

-Nos encontramos en tiempos volátiles con economías que no van por buen camino, agobiadas por deudas públicas, con el desafío de pagar esta deuda lo que provoca que los mercados sean inseguros e inestables. Los próximos años son difíciles de predecir en vistas de que Europa y EEUU están luchando por estimular sus economías y esto afecta a Latinoamérica. Asia posee reservas de capital crecientes y está a la búsqueda de inversiones sólidas. Esto representa una oportunidad para Latinoamérica para captar este capital y alcanzar mayor estabilidad en la actividad económica. Soy positivo en cuanto a las perspectivas para Latinoamérica aunque estoy preocupado ante la posibilidad de una alta inflación y la devaluación de las monedas.

-¿Cuáles son los nuevos proyectos de su empresa?

-Soy CEO en Riverside Resources y en México tenemos proyectos de exploración de oro y plata. Nuestros capitales principales se encuentran en México donde tenemos un proyecto minero en Tajitos, Sonora. Esta es una extensa zona de cizalla rica en oro similar a la Mina de Oro Herradua de 11 M Oz que se encuentra en las cercanías, la cual es operada por Newmont-Penoles. Nuestro proyecto es a cielo abierto y se llevan a cabo tareas de exploración de oro por lixiviación en pilas. Nuestra segunda propiedad más importante es el proyecto de plata Clemente que registra hasta 2 kg/t (60 oz/t) de plata en mineralización tipo veta y abarca un objetivo de barrenación de oro y plata a cielo abierto de 2 km x 2 km donde hay antiguas áreas mineras alrededor de una zona central. También estamos asociados con 5 Joint Ventures y hemos forjado Alianzas Estratégicas de Exploración con dos empresas (Cliffs y Antofagasta). Riverside Resources lucha por encontrar socios interesados en formar Joint Ventures y busca colaborar con empresas principales o juniors en el descubrimiento de yacimientos y el trazado de nuevos recursos. Riverside posee proyectos de exploración en cuatro estados incluyendo EEUU y México. Además, la empresa busca nuevas oportunidades de prospección de recursos minerales en Latinoamérica.

Perfil de John Mark Staude

John Mark Staude ha sido el director general de Riverside Resources y actualmente es presidente y CEO de la compañía. Es parte de descubrimientos de oro en Perú, Turquía, y se ha formado y llevado a las empresas de exploración en Rumania, China, Turquía y Bolivia, entre otros lugares. Tiene más de 20 años de experiencia en explotación minera y diversas prácticas de exploración de metales preciosos y base. Tiene una amplia experiencia en recursos minerales en cuatro continentes, incluyendo la participación en el descubrimiento y la exploración del distrito en la mina de oro Mulatos, en Sonora, México. Se desempeñó como asesor de Adriana Resources Inc. Ocupó cargos en una serie de importantes empresas mineras internacionales, entre ellas Kennecott Canadá Inc., BHP Billiton, y Teck Cominco.

Su amplia experiencia en América Latina en recursos minerales se inició en México en 1987 y luego se extendió por Sudamérica durante la década de los ‘90. Ha sido miembro de la Sociedad de Geólogos Económicos desde marzo de 1991. Tiene una Maestría en Ciencias de la Universidad de Harvard en 1989 y un doctorado en Geología Económica de la Universidad de Arizona en 1995.

¿Qué es Latin Exploration?

Los próximos 17 y 18 de octubre, en el Hotel Sheraton Retiro, Buenos Aires, se desarrollará la edición 2011 de Latin Exploration, la conferencia que reúne a los principales referentes del sector minero en Latinoamérica quienes buscan descubrir nuevos proyectos y oportunidades de negocios.

Latinoamérica constituye un destino primordial para la exploración, con un gran potencial geológico tanto en metales preciosos y de base como en minerales industriales y energéticos. Durante los dos días de conferencias de alto nivel, los asistentes recibirán información sobre la situación actual en la exploración y el potencial de proyectos selectos de países como Chile, México, Perú, Colombia, Argentina y Brasil, entre otros; las perspectivas a futuro de los commodities; financiamiento en exploración y evaluación de riesgos; estrategias de RSE; experiencias empresariales y oportunidades en minería en la región.

En Latin Exploration, los asistentes podrán evaluar el potencial de varios países de una de las regiones más atractivas para la exploración en el mundo; contactarse con los principales proveedores y referentes de empresas mineras que actualmente están explorando o tienen interés en la región y descubrir proyectos interesantes para potenciales adquisiciones o JV.

Este evento está dirigido a Presidentes, CEO, Vicepresidentes y Gerentes de Exploración de empresas mineras, que estén evaluando la región o que ya estén instaladas, ejecutivos de empresas proveedores de servicios a la exploración, así como financistas, corredores de bolsa y otros profesionales involucrados en la faz financiera del negocio minero.


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