Por Carolina Martinez y Paola Rojas*

Una millonaria adquisición pone a Argentina en el foco de la minería mundial ya que uno de los mayores reservorios de plata podría ponerse en marcha. La empresa protagonista de la historia nuevamente elige invertir en Argentina.

navidad_2Durante Octubre se conoció que Pan American Silver Corp., un productor de plata con sede en Vancouver, Canadá, realizó una oferta formal de adquisición para comprar todas las acciones emitidas y disponibles de su compatriota Aquiline Resources Inc. por unos 607 millones de dólares. El trato, que se conoce en el mundo de los negocios como "oferta amigable", se cerraría luego de atravesar todos los controles regulatorios. A mediados de diciembre próximo los inversores de Aquiline deberán aceptar o rechazar la propuesta.

La empresa, un productor de capitalización media (valor de mercado entre 2 y 10 mil millones de dólares), cuenta con operaciones en Argentina, Bolivia, Perú, Estados Unidos y México, y posee siete minas. Una de ellas es Manantial Espejo, una mina de plata y oro ubicada en la provincia argentina de Santa Cruz, inaugurada en marzo pasado. Manantial Espejo, la segunda en producción del portafolio de PAAS fue parcialmente responsable de los resultados récord que la empresa registrara en el tercer trimestre de este año, junto a la expansión de su mina San Vicente, en Bolivia.

navidad-150x150No es de asombrar que el magnate minero Ross Beaty se encuentre tras esta iniciativa. Su trayectoria de aciertos a lo largo de 37 años de experiencia en el mundo de los negocios mineros lo llevó a fundar entre otras compañías, Lumina, Global Copper, y Panamerican Silver –de la que hoy es Chairman-. ¿Redoblar la apuesta en Argentina? Su firme decisión da nuevos bríos a un proyecto considerado uno de los mayores reservorios de plata del mundo y que se estima puede producir unas 15 millones de onzas al año: Navidad.

El Proyecto de plata Navidad se encuentra en Gastre, zona central de la provincia de Chubut. La exploración avanzada fue un factor crítico para excelentes resultados en 2007, que llevaron a Aquiline a duplicar los recursos de Navidad. Nuevos descubrimientos como Loma de La Plata y Barite Hill, habían cambiado el rumbo al yacimiento. En Loma de La Plata, la ocurrencia de mineralización de plata se encuentra a 150 m. de la superficie, especialmente favorable para un diseño de open pit.

Aquiline ganó Navidad en un juicio a otra minera canadiense, IMA Exploration –parte del Grupo Grosso- después de una batalla legal de dos años desencadenada por violaciones a acuerdos de confidencialidad. Aquiline tomó posesión del proyecto en 2007. Sin lugar a dudas Pan American Silver y el equipo de su subsidiaria argentina, Minera Triton, han realizado un trabajo impecable en sus relaciones con el gobierno y las comunidades locales, lo que les valió no sólo ser reconocidos como la Empresa Minera del Año 2009 sino disfrutar de una aceptación total en la localidad de Gobernador Gregores, la más cercana a la mina.

navidadEl desafío ahora está puesto de cara a 2010, asumiendo que el acuerdo de adquisición esté aceptado; la compañía deberá insertarse en una provincia con una prohibición sobre la minería a cielo abierto y al uso del cianuro. A pesar de esto, son muy optimistas frente al futuro: el gobierno ha expresado su interés en permitir que la minería se lleve a cabo –y específicamente este proyecto-, para posteriormente utilizar los fondos generados para asistir en la transformación de la matriz productiva de la región. Por otro lado, el cianuro no será crucial para el éxito del proyecto, aunque podría brindar más alternativas. Tomando palabras del propio Gerente General de Pan American Silver, Geoff Burns, la empresa está confiada en que cuando demuestren que se trata de minería equilibrada y responsable con el medio ambiente, la comunidad les permitirá desarrollar Navidad. Los planes incluyen contar con la factibilidad terminada a mediados de 2010 y el comienzo de la construcción en 2011.

Aún Argentina sigue convocando inversiones de clase mundial. Como la mayoría de los países en Latinoamérica, continua en búsqueda de mayor seguridad jurídica, apoyo de los gobiernos y definición de políticas de estado en ayuda al desarrollo de alternativas productivas como la minería, capaces de movilizar significativamente la economía.

*Paola Rojas, Gerente Comercial de Rojas & Asociados. Carolina Martínez, Coordinadora de Comunicaciones de Rojas & Asociados.

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http://www.argentinamining.com/es/redoblar-la-apuesta-pan-american-silver-quiere-mas