CALES, ACTUALIZACION DE PRODUCCION EN ARGENTINA. ANALISIS DE LA CAL INDUSTRIAL EN LA PROVINCIA DE SAN JUAN Segundo día: Miercoles, Septiembre 1, 10:40-11:00 La cal es uno de los materiales más antiguos usados por el hombre. Se conjetura que fue descubierta por casualidad en la edad de piedra, la usaron egipcios, griegos, romanos; como así también, mayas, aztecas, incas, chinos, mogoles, etc. Literalmente, la mayoría de los objetos fabricados por el hombre ha requerido del calcio u óxido de calcio en alguna de las etapas de su manufactura, directa o indirectamente. La cal es requerida por muchas industrias, entre otras: industria de la construcción, siderurgia, minera, química, papelera, azucarera, pinturera y en curtiembres, potabilización de agua, tratamientos de efluentes, refractarios, etc. La cal es el producto de la disociación de los carbonatos en sus óxidos respectivos, con desprendimiento de dióxido de carbono. El óxido de calcio o cal cálcica proviene de caliza como materia prima que químicamente es carbonato de calcio; el óxido de calcio y magnesio o cal dolomítica, proviene de una dolomía que es un carbonato doble de calcio y magnesio. Estas aparentes simples reacciones tienen sus complejidades en los procesos industriales. El uso más difundido de la cal, y con menores exigencias de calidad, es en la industria de la construcción por lo que la aplicación en otras industrias es lo que comúnmente denominamos cales industriales. La cal para las distintas industrias, comúnmente, es un insumo crítico. Las exigencias en sus especificaciones físico-químicas son altas, tanto por los requerimientos del proceso mismo, como por la incidencia del flete en el costo del producto. Para la producción de cal industrial es imprescindible contar con materia prima de altísima calidad, hornos con tecnología adecuada para un control eficaz del proceso de calcinación, además de un recurso humano capacitado, no tan solo en el proceso productivo, sino también en las aplicaciones de este producto en las distintas industrias. En la Argentina, la provincia de San Juan, por su historia geológica, es quien cuenta con las mayores reservas de calcáreos de alta calidad. Esta provincia posee una industria desarrollada, que en los últimos años ha consolidado su producción con la inversión en hornos de alta tecnología y de gran capacidad; y que además contemplan el uso de combustibles alternativos para el proceso de calcinación. El carbón y el gas son los combustibles más usados en el proceso de calcinación en la producción de cal y representan el mayor interrogante para el crecimiento de la industria calera; el carbón nacional disponible para la industria, en general, depende de acuerdos entre productor, consumidores y entes gubernamentales que se traducen en cupos limitados para cada productor de cal; el gas, por su parte, es un bien cada vez mas escaso en donde la industria es el último eslabón en la cadena de prioridades. Las cales industriales han tenido un crecimiento vigoroso en la última década; en el mercado interno, a las industrias siderúrgicas, tratamiento de agua, del papel, curtiembres, azúcar, etc., se le sumó el desarrollo de la gran minería, que es un gran consumidor de cal y tiene un potencial de crecimiento importante en nuestro país. Las exportaciones a Chile también crecieron de manera significativa, producto de la calidad de nuestras cales y un fortalecimiento sustancial en el servicio que ha mejorado la competitividad del sector. Por las enormes reservas de recursos calcáreos, por ser la cal un insumo crítico y de bajo precio, podemos asegurar que es una industria que va a seguir creciendo en San Juan por muchos años, el desafío mayor es como ayudar a las decenas de pequeños productores, en el acceso a las nuevas tecnologías, en el cuidado del medioambiente, en el mejoramiento de las condiciones de seguridad, en la gestión, etc., para que su actividad se convierta en sustentable y sostenible.

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